WCC image à la une de l'article sur la compétition de latte art qui est en crise

Crise dans les World Coffee Championships (WCC) de latte art !

Sur mon serveur Discord, des informations ont circulé selon lesquelles la Specialty Coffee Association (SCA) a approuvé l’introduction d’une machine automatique dans les compétitions de latte art des quatre prochaines années au World Coffee Championships (WCC).

Cette annonce a été extrêmement mal reçue au sein de la communauté des amateurs et professionnels de café. De nombreux baristas de renom ont déjà exprimé leur mécontentement et certains ont même annoncé leur intention de ne pas participer aux prochaines éditions des compétitions WCC.

Qu’est ce qu’est la SCA ?

La Specialty Coffee Association (SCA), fondée en 1982, est une organisation clé dans le secteur du café, regroupant une communauté internationale incluant producteurs, baristas et consommateurs. Elle définit les standards de qualité pour le café de spécialité et établit des critères stricts pour sa classification.

La SCA propose également des programmes éducatifs et des certifications pour les professionnels du café, tout en menant des recherches et en soutenant des innovations pour améliorer la qualité et la durabilité dans l’industrie.

Elle organise des événements et compétitions prestigieux et joue un rôle important dans le plaidoyer pour des pratiques commerciales équitables et durables, affirmant ainsi son rôle central dans le monde du café de spécialité.

Et le World Coffee Championships ?

Le World Coffee Championships (WCC) est un ensemble de compétitions internationales prestigieuses qui célèbrent l’excellence et l’art de la préparation du café. Ces compétitions rassemblent les meilleurs baristas et professionnels du café du monde entier. Voici quelques-uns des événements principaux qui composent ces championnats : (cliquez pour dérouler).
  1. World Barista Championship (WBC) : C’est probablement le plus connu des événements. Les baristas y présentent leurs compétences en préparation d’espresso, cappuccino, et boissons originales à base de café. Ils sont évalués sur leur technique, la saveur de leurs boissons, et leur présentation générale.
  2. World Brewers Cup : Cette compétition se concentre sur le café filtre. Les participants doivent préparer et servir trois boissons à base de café filtre, en utilisant une méthode de leur choix, pour mettre en avant la qualité et les caractéristiques uniques de leur café.
  3. World Latte Art Championship : Ici, l’accent est mis sur l’artistique. Les compétiteurs créent des motifs complexes et attrayants avec du lait moussé sur un espresso. La créativité, la précision et l’esthétique sont des éléments clés de cette compétition.
  4. World Coffee in Good Spirits Championship : Ce concours fusionne café et alcools, où les participants doivent préparer des boissons innovantes et savoureuses en combinant café et spiritueux.
  5. World Cup Tasters Championship : Dans cette compétition, l’accent est mis sur le sens du goût. Les participants doivent identifier les différences entre divers échantillons de café, démontrant leur capacité à discerner et reconnaître différentes origines, variétés, et profils de torréfaction.
  6. World Coffee Roasting Championship : Ici, l’art de la torréfaction est à l’honneur. Les participants sont jugés sur leur habileté à torréfier des grains de café et à développer des profils de saveurs idéaux.

Ces championnats sont non seulement une plateforme pour les professionnels du café pour montrer leur savoir-faire, mais ils servent également à promouvoir l’innovation, l’éducation et l’appréciation du café à un niveau mondial. Ils attirent une attention significative de la part des passionnés de café, des professionnels de l’industrie, et du public général, contribuant ainsi à l’évolution continue de la culture du café.

Logo de la WCC

Pourquoi le choix d’une machine automatique pour une compétition de latte art ?

L’article de la Specialty Coffee Association révèle que la Thermoplan Black&White4 CTS est la première machine à expresso entièrement automatique qualifiée pour le Championnat du Monde de Latte Art de 2024 à 2027. Cette qualification marque une évolution dans les standards des équipements pour les World Coffee Championships (WCC), soutenus par des sponsors comme Thermoplan.

Les Championnats du WCC sont rendus possibles grâce au soutien de nombreuses organisations et individus, y compris des sponsors qualifiés qui fournissent l’équipement utilisé par les compétiteurs. Ces sponsors, après avoir réussi un programme de test rigoureux, fournissent du matériel de haute qualité pour les compétitions. Yannis Apostolopoulos, PDG de la SCA, et Sven Schilliger de Thermoplan, expriment leur enthousiasme pour cette avancée et l’utilisation future de cette machine dans les compétitions, notamment au Championnat du Monde de Latte Art 2024 à Copenhague.

Comment réagit la communauté ?

La réaction de la communauté à l’annonce de l’introduction d’une machine automatique dans les compétitions du WCC a été majoritairement négative. Beaucoup voient cela comme une remise en question des années de pratique et d’entraînement, remplacées par une automatisation. Les passionnés d’espresso savent que chaque étape de sa préparation nécessite une attention méticuleuse, car l’espresso est impitoyable et ne tolère aucune erreur.

Si une machine remplace les compétences manuelles longuement acquises, cela pourrait diminuer l’intérêt et le défi représentés par la compétition.

Plusieurs compétiteurs ont déclaré qu’ils se retireraient de la prochaine compétition de latte art, en réaction aux récents changements.

Pour saisir l’ampleur du mécontentement, il suffit de consulter le post Instagram de Thermoplan_ag et les commentaires associés, révélant clairement la déception profonde des amateurs de café et des baristas professionnels.

Naturellement, cette annonce a rapidement inspiré des parodies sur Internet, avec l’émergence de nombreux mèmes humoristiques, dont voici quelques exemples ci-dessous :

Conclusion

Il est légitime de s’interroger sur la décision de la SCA, un organisme de renom, d’intégrer une machine automatique dans les compétitions de latte art.

Cette discipline exige normalement une maîtrise complète de la préparation de l’espresso, de l’émulsion du lait avec la taille de bulles adéquate, jusqu’à la dextérité requise pour le latte art. Remplacer ces compétences artisanales par une automatisation soulève des questions.

Certes, la Thermoplan Black&White4 CTS est une machine automatique impressionnante, certainement capable de produire un excellent café. Néanmoins, elle n’a pas sa place dans une compétition de latte art.

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